EINSTEIN ALBERT (1879-1955).

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EINSTEIN ALBERT (1879-1955).
Signed Autograph Letter. « A. Einstein », Zürich 24 February 1911, to the « comte Richard de BAILLEHACHE » in Paris ; 3 pages in-8 on light green paper, envelope (slight splitting to folds) ; in German.
Important scientifi c letter pertaining to the theory of relativity. Einstein takes the liberty of writing in German, confi dent that his correspondent will fi nd someone to translate his letter. He thanks the comte de Baillehache for his interesting treatise [Unités électriques, 1909] and his friendly letter. He will attempt to answer his query.
It is plausible that electromagnetism will yield way to a statistical theory comparable to the kinetic theory of gas. Einstein believes also that it is possible that, within such a theory, the speed of dissemination of electromagnetism diff ers from the universal constant. This is all possible without the theory of relativity being necessarily entrenched in the nucleus […] (« Es ist sehr wohl denkbar, dass unsere Elektromagnetik einmal einer statistischen Theorie, vergleichbar mit der kinetischen Gastheorie, Platz machen wird. Ich halte es auch für möglich, dass in einer solchen Theorie die Fortpfl anzungsgeschwindigkeit von elektromagnetischen von der universellen Konstante c abweichen könnte. All dies wäre möglich, ohne dass die Relativitätstheorie im Kerne geündert würde, wann auch deren Herleitung irgendwie modifi ziert werden müsste. »)
The query is not necessarily related to the question as to whether the theory of relativity should or not be maintained in its present state. One can defi ne time in relation to a system of coordinates using a procedure of propagation, in relation to which spatial directions are necessarily equivalent. (« Die Frage ist in hohen Masse unabhängig von derjenigen, ob die Relativitätstheorie in ihrer jetzigen Gestalt aufrecht zu erhalten ist, oder nicht. Man kann nämlich die Zeit mit Bezug auf ein Koordinatensystem mit Hilfe irgend eines Ausbreitungsproz
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