BORN MAX (1882-1970) PHYSICIEN ALLEMAND.

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BORN MAX (1882-1970) PHYSICIEN ALLEMAND.

17 L.A.S., 1 L.S. et 5 cartes postales a.s., la plupart de Gottingen 1910-1937, au physicien Rudolf LADEN BURG; 77 pages in-4 ou in-8 et 5 cartes postales avec adresses, une enveloppe; en allemand.
Belle et riche correspondance amicale et scientifique avec un ami et collègue, notamment pendant la guerre de 1914-1918.
Le physicien allemand Rudolf LADENBURG (1882-1952) étudia à Heidelberg, Breslau puis
Munich, ou il soutint son doctorat sous la direction de Wilhelm Rontgen. Il travailla à l'Institut de Physique de l'université de Breslau (Wroclaw), mais, d'origine juive, il emigra aux Etats-Unis en 1932, et enseigna a l'université de Princeton, ou il mourut. Ladenburg aida les scientifiques allemands fuyant les persecutions nazies a s'installer aux Etats-Unis.
Des aout 1914, Ladenburg sert comme officier dans les Dragons prussiens, alors que
Born a été reforme pour cause d'asthme.
Les 14 lettres datant de la periode de guerre 1914-1915 sont principalement consacrées a des observations sur les événements de la guerre - d'un point de vue allemand evidemment
- et souvent aussi a des sujets scientifiques. Nous ne pouvons donner qu'un rapide apercu de ces lettres souvent longues.
Pontrèsina 4 septembre 1910, carte postale de vacances.
Zandvoort 3 août 1911. Il ne pourra être present au mariage de son cher Rudi: «Tu sais déjà pourquoi. Mes propres espoirs sont desormais aneantis et il m'est nécessaire de penser a autre chose. [...] Jusqu'a maintenant nous avons vecu toutes nos expériences ensemble, et je sais que tu serais maintenant également a mes côtés, mais cela ne ferait que troubler ta propre joie, sans que tu puisses m'aider. [...] Tu aurais du choisir un ami moins malchanceux»... Il compte se rendre a Bayreuth mais n'a pas de projet pour la suite. Il ira probablement a Breslau en septembre.
Il ne pense pas retourner a Gottingen en hiver, car sa carriere academique lui semble être sur le point de se terminer: «Mais cela m'importe peu. Je ne suis pas en mesure de travailler». Il acceptera peutêtre la proposition d'Albert Michelson de le rejoindre a Chicago...
Göttingen 27 août 1914. Il s'inquietait de Rudi, l'imaginant lors de tours de patrouille solitaires avec la vermine Franctireur («auf einsamen Patrouillenritten mit Franctireur
-Gesindel»). Il sentait bien alors la place qu'il tenait dans son coeur, comme s'il etait son cher frere («Dann fuhlte ich so recht, wie sehr Du mir ans Herz gewachsen bist, als warst Du mein leiblicher Bruder»)... Les dernières nouvelles recues sont la chute de Namur et la victoire autrichienne à Krasnik au sud de Lublin. Du reste les rapports autrichiens sont bien moins fiables et precis que les rapports allemands; on entend plus parler de dix cosaques captures que de toute la bataille de Metz... Max Pla nck lui a écrit pour lui dire que le poste de Max von Laue a Berlin devrait bientot lui être propose; mais en ces temps le destin personnel importe si peu... - 9 septembre, Après la premiere lettre recue depuis le champ de bataille. Ce doit être un sentiment de fierte bien different de celui de faire des découvertes scientifiques, lorsque l'on a servi courageusement dans l'armée («es muss doch noch ein ganz anderes, stolzes Gefuhl sein, als wissenschaftliche
Entdeckungen zu machen, wenn man durch einen kuhnen Ritt der Armée einen Dienst leistet»). Les nouvelles des combats se limitent aux rapports officiels. Le dernièr disait que Maubeuge avait capitule, 40.000 prisonniers, 400 canons, 4 generaux, etc. La
France, la Russie et l'Anglétérre ont signé un protocole de paix le 4 septembre... Tous les erudits ont rejété la note commune leur decernant les honneurs des organismes anglais («Korperschaften») et proteste contre la barbarie de l'Anglétérre. Born trouve qu'a l'avenir on devrait rejétér toute communaute culturelle avec l'Anglétérre («Ich finde, das man auch in Zukunft jede
Kulturgemeinschaft mit England ablehnen soll»)... - 25 septembre. Il est question des pertes a Verdun et de la nouvelle rejouissante du torpillage de trois embarcations anglaises avec 2000 hommes d'equipage par un sous-marin U9. Cette arme semble redistribuer les cartes de toute la guerre navale. Desormais, briser le pouvoir naval de l'Anglétérre ne parait pas chose si inesperée...
- 10 octobre. Mort du roi CAROL de Roumanie, qui etait un ami des Allemands; qui sait ce que va faire la Roumanie maintenant.
Une intervention ennemie serait plus fatale pour l'Autriche... Born se demande si le poison russe n'aurait pas joue un role dans la mort rapide du roi; on est desormais pret a tout croire»... En attendant, il occupe son temps aussi bien que possible, par le travail et la correspondance. Il poursuit la revue Die
Physikalische Zeitschrift a la demande de l'éditeur... Il n'a aucune nouvelle de Busch et se fait beaucoup de souci a son sujet. Il s'interroge sur le sort d'autrès connaissances communes, mais les nouvelles des amis autrichiens et hongrois sont rares a cause de la censure... - 11 novembre. Il a été très occupe par le debut du semestre et ses conferences, qui n'ont attire que peu d'auditeurs, mais pour la plupart des dames: cette activite peut nous sembler superficielle mais il faut bien faire son devoir, dans la mesure du possible, et parfois cela permet d'oublier la guerre pour une demi-heure...
Il s'imagine bien que Rudi n'a pas le calme nécessaire la-bas sur le champ pour suivre la litterature physicienne et lire les travaux de Max PLANCK. Lui-même y parvient a peine, alors qu'il a tout le temps pour ca...
Pétér DEBYE est son voisin, et il espere le voir plus souvent: c'est bien le seul homme avec lequel il puisse de temps en temps parler d'autre chose que de la guerre. Ils travaillent sur des problemes qui peuvent se poser aux gens sur le champ de bataille: par exemple un miroir qui permette d'observer depuis la tranchée sans qu'un homme ait a s'exposer, l'on pourrait ainsi eviter des pertes parmi les officiers d'infanterie; on pourrait aussi trouver des positions d'artillerie qui ne seraient pas visibles. Suivent des explications sur cet eventuel dispositif et un petit schéma ainsi que de longues considerations sur l'avancée et l'issue de la guerre... - 29 décembre. Il se fait beaucoup de souci pour Rudi depuis qu'il sait qu'il sert dans l'infanterie des tranchées...Il aimerait savoir comment il a fété Noel, s'il y a eu pour un laps de temps la paix sur terre... Il evoque la mort tragique du physicien Otto
SACK UR, survenue lors d'une explosion dans un laboratoire: malheureusement ce genre de choses arrive aussi en dehors du champ de bataille. Born l'aimait beaucoup et appreciait hautement ses compéténces...
Göttingen 1er fevrier 1915. A Berlin sont tous les jeunes physiciens en service actif pour la guerre. Ainsi Franck z.B. travaille sur l'artillerie lourde; Fritz HABER met au point de nouvelles armes chimiques [les terribles gaz qui feront tant de victimes]... DEBYE travaille sur un modele d'hydrogene très simple («Debye hat etwas hubsches gemacht: ein ungeheuer einfaches Wasserstoffmodell, das folgende Eigenschaften hat [...] Dispersion im nichtleuchtenden Zustand, innere Reibung, speziftsche Warme etc. Es besteht aus 2 positiven Ladungen, in denen die Masse des Molekuls konzentriert ist (Rutherfords
Kerne), in deren Aquator-Ebene 2 Elektronen kreisen») [croquis]... - 10 février. Il écrit certes peu, mais travaille beaucoup.
Jusqu'a present il n'en avait nulle envie, cela lui semblait si peu important. Mais lorsqu'il etait a Berlin, PLANCK lui a dit que les non-conscrits devaient travailler deux fois plus pour maintenir la science a jour, et cela l'a beaucoup marque... Il travaille sur le reseau cristallin («Krystallgitter»)...
Suivent des reflexions sur le financement de la guerre («zum Kriegfuhren Geld und wieder Geld»): le peuple est détérmine a combattre jusqu'a la fin même si toutes les ressources doivent être epuisées... Un emprunt est en realite seulement une formalite: il maintient le cycle de l'argent. Les riches depensent l'argent, ainsi ils accumulent des richesses privées qui seront a nouveau investies dans des emprunts de guerre. [...] pour la Russie et l'Anglétérre il en va evidemment tout autrement... - 27 février, au sujet de son travail sur le «Krystallgitter», qui prend une grande ampleur, qui depasse les travaux de RONTGEN: «einen gewaltigen Umfang [...] Die Rontgen'sche
Arbeit [...] habe ich nur ganz fluchtig gelesen, weil ich fur nichts, abgesehen vom Kriege, als fur meine Gitterarbeit Sinn habe; [...]
Dein Vorschlag bêtreffend der kubischen
Piezo- bezw. Pyro-Elektrizitat erscheint mir durchaus vernunftig»...
Berlin 14 avril 1915. Il a beaucoup travaille ces dernières semaines. Il lui enverra prochainement les epreuves de son livre... - 23 avril. Nouvelles de la guerre, bataille des Dardanelles. Il a parle quelques jours plus tot a Otto TOEPLITZ, qui vit a Kiel et connait beaucoup de hauts officiers marins. C'est de lui qu'il tient l'information que de nombreux experts-tireurs de la Marine allemande se trouvent maintenant en Turquie... Les journaux ont annonce que les étudiants de Milan ont proteste contre le professeur Max
ABRAHAM; les tumultes etaient si violents que le lycée a du être ferme. On a dit que l'Italien Abraham serait anti-allemand; mais
Born ne croit pas du tout a son positionnement anti-allemand... - 1er mai. HABER a une part preponderante dans le succes d'Ypres (Ypern); depuis des mois il travaillait a une methode pour fumiger les gars des tranchées («die Kerls aus den Schutzengraben auszurauschern»), et c'est une reussite.
Born en sait plus sur la methode mais ne peut evidemment rien en dire. Haber est entoure de bons physiciens: Franck, Herk, etc. Born se rejouit que la science allemande ait été ici détérminante: Après la guerre tout sera restreint; mais il y aura toujours de l'argent pour les sciences naturelles... Quant a la publication de LAUB sur les rayons X, il pense que l'observation est erronée, et les gens qui s'y connaissent sont du même avis...
Hamburg 27.X.1925. Il part pour New York sur le Westphalia, et donne son adresse jusqu'a fin janvier a «Cambridge-Boston, Massachusetts Institute of Thechnology, Physics Department», pour participer a des entretiens de physique avec Otto STERN qui ajoute quelques mots.
Göttingen 29.X.1928, au sujet de la preparation de son ouvrage Elementare Quantenmechanik (avec Pasqual Jordan, qui paraitra en 1930), dont il doit rediger le chapitre sur la Probabilite, qui sera suivi par celui sur la double refringence electrique et magnetique redige par ses assistants
HEITLER et ROSENFELD («Jetzt habe ich noch kurze Zeit mit dem Wahrscheinlichkeitskapitel zu tun, dann kommt das Kapitel uber elektrische und magnetische Doppelbrechung, das inzwischen von meinen
Assistenten Heitler und Rosenfeld entworfen worden ist. Es kommt alles sehr schon heraus»)...
Göttingen 19 février 1932 (Ladenburg ets déjà parti a Princeton). Robert POHL a refuse
Heidelberg et reste a Gottingen.... En Allemagne, ou HABER se montre très pessimiste, on parle peu des difficultes financieres en Amerique, mais il pense que le pays se relevera vite... Son livre n'est pas fini, mais le sera probablement dans quelques semaines. Pendant les vacances de Paques, il donnera chaque semaine a Berlin une conference pour l'Auslandinstitut der Technischen
Hochschule: avant chaque cours il note le contenu par écrit, dont on donne ensuite copie aux auditeurs; cela donne un travail effrayant...
München 28 septembre 1937. Ils ont passe de belles vacances a Mittelberg puis Bozen.
Il a vu une belle representation des Meistersinger la veille...
On joint une L.A.S. de Max Born a Else, la veuve de Ladenburg (Edinburgh 8 mars 1953), lui disant qu'il pense souvent a son ami regrette et aux moments partages, aux travaux communs; il l'informe que James
Franck et lui-même ont obtenu le titre de citoyen d'honneur de la ville de Gottingen...
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