TOLKIEN John Ronald Reuel (1892-1973)

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TOLKIEN John Ronald Reuel (1892-1973)

5 L.A.S. et 1 L.S. «Ronald Tolkien», «Toller» ou «JRRT», Oxford 1953- 1966, à George SAYER; 13 pages in-8 à son adresse 76 Sandfield Road,
Hedington, Oxford, 2 en-têtes Professor J.R.R. Tolkien; en anglais.
Intéressantes lettres à son ancien élève et ami, au sujet de l'édition du Seigneur des anneaux.
[George SAYER (1914-2005) était directeur du département d'anglais à Malvern College. En août 1952, Tolkien visita son ami à Malvern, et
Sayer enregistra Tolkien lisant des extraits du Hobbit et du Seigneur des anneaux, dont il avait prêté le tapuscrit à Sayer; la trilogie The Lord of the
Rings parut à Londres, chez George Allen et Unwin, en 1954 et 1955.] 28 avril 1953. Il a tardé à remercier Sayer, mais il était dans un état pitoyable, ayant envoyé les deux premiers livres le 11 avril, avec 17 jours de retard par rapport au contrat, ce qui lui laissait peu de jours pour préparer sa conférence à Glasgow... Il a cependant envoyé l'essai de Sayer à Allen et Unwin, avec quelques notes supplémentaires; ils ont répondu que leur département de publicité en ferait usage. Quel usage, il n'en sait rien. Il lui est profondément reconnaissant, et en rougit: c'était beaucoup lui demander, un travail difficile... 24 juin 1953. Il tape à la machine, ayant mal à la main. Il a été très pris par des devoirs administratifs et académiques, y compris la visite des fermes qui appartiennent à Merton College, et il ne peut encore choisir de dates pour un séjour à Malvern... Il voudrait des renseignements sur son appareil enregistreur; s'ils avaient le même, ou un modèle compatible, il pourrait lui adresser de temps à autre une bobine à critiquer, ou pour son usage... 25 avril 1957. Ils seraient ravis de déjeuner avec Sayer, qu'il n'a pas vu depuis une éternité... 6 avril 1962. Il est désolé, surtout de l'avoir déçu, et après toute la peine que le proviseur a prise pour trouver des dates qui lui conviennent.Il connaît beaucoup de désappointements ces jours-ci, mais celui-ci est dû à la mauvaise chance d'une chute de sa femme; il ne peut la laisser seule, après ce nouveau choc.
Il a bien reçu les transcriptions de ses lectures, et signale de rares fautes typographiques... 11 mars 1966. Il éprouve du remords: George n'a jamais reçu aucun témoignage de gratitude pour la bonté, le soutien et son aide dans l'affaire du L.R. [Lord of the Rings], dans les jours les plus sombres. Il allait prier ses éditeurs de lui envoyer le coffret de luxe illustré par Pauline Boynes, quand il a été question d'une nouvelle édition comprenant les additions et corrections conçues pour l'édition de poche américaine autorisée, et augmentée d'un index. En ce qui concerne les éditions dites pirates, quoique parfaitement légales, puisque le gouvernement anglais soutient Drake, Ace Books a capitulé sous la pression de l'opinion publique et proposé à Tolkien un accord à l'amiable, avec réimpression à la clé; il a accepté. Il parle du volume de mélanges présenté à Charles Williams, où l'Oxford University Press s'est comporté de façon extraordinaire: Tolkien résume ses efforts pour reprendre ses droits sur sa contribution [On Fairy Stories], alors que l'O.U.P. négociait pour la réimpression de l'essai ou du volume entier !
Il invite Sayer à Merton College, pour la célébration de ses noces d'or avec Edith: Donald Swann, qui viendra, a proposé d'accompagner
William Elvin dans l'interprétation du cycle de chansons du Seigneur des Anneaux, de sa composition... 21 mars 1966. Explications sur la révision de la nouvelle édition: établissement du copyright, correction d'erreurs, considération d'un lien rétrospectif au Silmarillion; mais il doute que George trouve les différences sans comparer les deux éditions, côte à côte... Et de protester: George a fait beaucoup ! Il a fait les enregistrements, obtenu des devis pour l'impression, et lui a été extrêmement bienveillant, alors que Tolkien était au plus bas... Et Tolkien a cru en ses éloges, bien plus qu'en ceux de quiconque !...
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