CONDORCET JEAN-ANTOINE-NICOLAS CARITAT, MARQUIS DE (1741-1794)

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CONDORCET JEAN-ANTOINE-NICOLAS CARITAT, MARQUIS DE (1741-1794)

mathématicien, philosophe et économiste; député, conventionnel (Aisne), il fut arrêté comme Girondin et s'empoisonna.

MANUSCRIT autographe, [Aux étrangers sur la Révolution françoise, 1791]; 7 pages et demie in-4 d'une petite écriture, avec de nombreuses ratures, corrections et additions..

Important et long texte sur le droit des peuples à disposer d'eux-mêmes.
Brouillon de premier jet, abondamment raturé et corrigé, d'un texte publié sous la signature «La Vérité» à deux reprises dans des journaux auxquels Condorcet collaborait, en juillet 1791 dans Le Républicain (n° 1, p. 12-16) puis en mai 1792 dans La Chronique du mois (p. 36-40). Hélène Delsaux, dans son Condorcet journaliste (Champion, 1931, p. 54, 92) avait supposé que ce texte était de Condorcet, ce que prouve notre manuscrit.
En tête, une note au crayon de Condorcet précise: «Ce n'est pas une suite mais un morceau qu'il faut copier à part».
Nous ne pouvons ici que résumer les grandes lignes de ce long texte. «Les hommes ne se sont réunis en société, que pour s'assurer la jouissance entière et paisible des droits qui resultent de leur nature. L'égalité est un de ces droits, et seule elle suffit pour garantir la conservation de tous les autres, puisque personne ne peut être tenté d'introduire une oppression dont le poids retomberait sur lui-même». Tout peuple est maître de conserver ou recouvrer ses droits... «Si donc un peuple a recouvré ses droits, s'il a pu remonter jusqu'à l'égalité naturelle, les chefs des autres nations qui s'uniraient pour lui ravir sa liberté, pour le forcer à rétablir l'inégalité ou à conserver les formes corruptrices de la monarchie seraient non les ennemis de ce peuple seul mais ceux de toute la grande famille humaine»... etc. L'Allemagne n'a donc pas le droit d'exiger que les Alsaciens «restent sous le joug de la féodalité»...
Les peuples ont également le droit de «changer la constitution sous laquelle ils vivent [...] Les habitants de la
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