1960 - AUSTIN HEALEY 3000 MKI BT7

Lot 300
50 000 - 60 000 €

1960 - AUSTIN HEALEY 3000 MKI BT7

Pilote britannique de renom, victorieux notamment du Rallye Monte-Carlo en 1931 et d'autres courses, Donald Healey était aussi un brillant ingénieur et un concepteur de carrosserie. En 1945, il crée sa propre société - la Donald Healey Motor Company
- et s'associe en 1949 avec Nash Motors pour concevoir ses premières voitures de sport en 1951: les Nash-Healey. En parallèle, Donald Healey travaille sur un autre projet sportif conçu sur la base mécanique de l'Austin A90 Atlantic. Le prototype baptisé Healey Hundred, en raison de sa capacité à atteindre les 100 mph, remporte un tel succès lors de sa présentation au London Motor Show de 1952 que le patron d'Austin, Léonard Lord, signe un accord pour en lancer la production à grande échelle. La marque Austin Healey est née et s'illustre rapidement par la qualité et les performances de ses voitures. Equipée d'un moteur 4 cylindres de 2600 cm3 de 90 chevaux et déclinée en deux versions successives - BN1 et BN2 -, l'Austin Healey 100-4 est la première des Big Healeys', ainsi baptisées pour les distinguer des versions Sprite au gabarit sensiblement plus petit. La 100-4 établit la renommée de la marque en compétition avec des versions M (pour Le Mans) de 110 chevaux et S (préparées spécifiquement pour les 12 Heures de Sebring) développant 132 chevaux. En 1956, le modèle 100-6 lui succède avec un moteur 6 cylindres de 2639 cm3 fournissant de 102 à 117 chevaux, un empattement plus long, une nouvelle calandre (ovale et non plus trapézoïdale), une écope d'air sur le capot et un parebrise désormais fixe. Ce modèle préfigure la troisième génération des Big Healeys': la 3000. Si la carrosserie reste inchangée par rapport à la 100-6, la 3000 dispose d'un moteur proche de 3 litres (2912 cm3) qui lui vaut sa dénomination et de freins à disques à l'avant. Trois séries seront produites: la Mk1 de 1959 à 1961, la MkII de 1961 à 1963 et la MkIII de 1963 à fin 1967.
Notre exemplaire est une Austin Healey 3000 Mk1 de 1960. Elle répond aux caractéristiques du modèle d'origine et bénéficie d'options disponibles à l'époque: roues à rayons et peinture deux tons blanc ivoire et lavande. Il s'agit de la version BT7 avec deux places à l'arrière, produite à 10 825 exemplaires. Cette voiture a bénéficié d'une restauration au début des années 2000. Elle se présente en excellent état extérieur, tant du point de vue de la carrosserie que de la peinture, les chromes et la capote de cette 3000 ont également été refaits à cette époque. Suite à l'essai qui en a été fait, ce cabriolet se trouve en très bon état de fonctionnement, son propriétaire en ayant pris grand soin tout au long de ces dernières années. Première génération très prisée de la Big Healey et bénéficiant d'une estimation attractive, cette auto est une belle occasion de s'offrir l'une des plus fières réussites du design britannique. Racée et agressive dans un ensemble d'une grande homogénéité, elle est un chef d'oeuvre de pureté et d'élégance.

Le roadster britannique par excellence
Version 2+2
Très bel état général

The British roadster par excellence 2+2 version
Very good overall condition

Carte grise française/French registration papers (as historic vehicle)
Châssis N°/Chassis number: 3061BT7L 12890
Moteur 6 cylindres - 2912 cm3 - 124 ch
Six-cylinder 2912cc engine - 124bhp

A renowned racing driver who won the 1931 Monte Carlo Rally and many other races, Donald Healey was also a brilliant engineer and body designer. In 1945, he set up his own business, the Donald Healey Motor Company, and in 1949 entered into partnership with Nash Motors to develop his first sports car in 1951, the Nash - Healey. Alongside this, Donald Healey was working on another sports car project, based on the Austin A90 Atlantic. The prototype, christened the ‘Healey Hundred' as it was able to reach 100mph, proved so successful that when it was presented at the London Motor Show in 1952, Leonard Lord, the head of Austin, signed an agreement to put the model into series production. The Austin-Healey make was born and soon became famous for the quality and performance of its cars. Equipped with a four-cylinder 2600cc engine developing 90bhp and produced in two successive versions - the BN1 and BN2 - the Austin-Healey 100-4 was the first of the so-called ‘Big Healeys', to distinguish them from the much smaller Sprite models. The 100-4 established the reputation of the marque in competition, thanks to the ‘M' (for Le Mans) version producing 110bhp, and the ‘S' version, which was prepared specifically for the 12 Hours of Sebring and developed 132bhp. In 1956, it was succeeded by the 100-6 model with a six-cylinder 2639cc engine which delivered between 102 and 117bhp; it had a longer wheelbase, a new radiator grille (which was now oval rather than trapezoidal in shape), an air vent on the bonnet and a fixed windscreen.
This model was the forerunner to the third generation of ‘Big Healeys', the 3000.
While the bodywork remained the same as on the 100-6, at 2912cc, the engine of the 3000 was close to 3 litres in capacity, so giving the model its name; it was also equipped with front disc brakes. Three series were produced: the Mark I from 1959- 1961, the Mark II from 1961-1963 and the Mark III from 1963 until the end of 1967.
The car which we are offering for sale is an Austin-Healey 3000 Mark I from 1960.
It is in original specification, with wire wheels and a duotone cream and lavender paint finish, options available at the time. It is a BT7 version with twin rear seats, of which 10,825 cars were built. It underwent a restoration at the beginning of the 2000s. Both the bodywork and paintwork of this 3000 are in excellent order, and the chromework and hood were refurbished at the same time. Our test confirmed the splendid mechanical condition of this convertible, its owner having taken the utmost care of it over the past few years. A highly sought-after first-series ‘Big Healey' and with an attractive price estimate, this car represents a fine opportunity to acquire such a proud example of British design. Sleek and aggressive, it is a highly consistent design and a masterpiece in terms of its elegance and purity.
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