HAYDN JOSEPH (1732-1809)

Lot 198
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HAYDN JOSEPH (1732-1809)


LA.S. "Josephus Haydn mppria", Estoras[Esterháza (Hungary)] July 15, 1783, to Charles-Georges BOYER, "au Magazin de musique" in Paris; 2 pages in-4, address with postal marks and red wax stamp; in German.
Important letter on the sale of three Symphonies.
The letter is addressed to the Parisian music publisher Charles-Georges
Boyer, who was just starting his activity, had asked Haydn for exclusive unpublished works. This is Haydn's first known letter to a foreign publisher: he shows himself to be a wise businessman, taking various pretexts for not signing a contract that would bind him, but proposing to sell to Boyer his three recent Symphonies (Nos. 76, 77, and 78), written in 1782 for England, assuring him that they will sell very well!]
He did receive Boyer's letter, but doubted he could satisfy his request. His contract with his Prince[Esterhazy] forbids him to send his own manuscripts abroad, because he keeps them for himself. Haydn could certainly make 2 scores of each work, but he doesn't have the time, and he doesn't see why he would do it; when a piece is copied properly and correctly, it can be given more quickly to engraving. 2° We can have faith in our word, rather than in a piece of paper. Last year he composed 3 superb, magnificent and undoubtedly too long symphonies for 2 violins, viola, bass, 2 horns, 2 oboes, 1 flute, 1 bassoon, but all very easy and not too concertante, for these gentlemen the English. He intended to take them there and produce them himself; but a certain circumstance prevented this project, and he is therefore ready to give up these 3 Symphonies.
No one has them yet; so let Boyer tell Haydn what he is offering him, because in his situation he will only deliver his works to the person who will pay best. That said, he assures Boyer that these 3 Symphonies will be a great start for him... He is waiting for his answer.
"Hoch, und wohl gebohrner Insonders Hoch zu verEhrender Herr!
Dero werthes v. 2tn Juny hab ich erst gestern bey meiner zurückreise erhalten, und daraus dero Verlangen mit vielen Vergnügen durch lesen: ob ich Sie aber hierinfals werde contentiren könen, zweifle ich aus folgenden Ursachen, erstens darf ich keine von meinen eigenenen handschriften vermög Contracts so ich mit meinen Fürsten machte, ausser land schücken, weil er dieselbe selbst auf behält, ich könte zwar ein Stück 2 mahl in die Partitur sezen, dazu aber wird mir die zeit zu kurtz, und finde auch keine hinlängliche ursach dazu, den wan ein Stück sauber und Correct abgeschrieben ist, so ist es deste geschwinder dem Stich unterworfen. 2tns muß man meiner rechtschaffenheit, und nicht dem Papier glauben beymessen: ich verfaste voriges Jahr 3 schöne, prächtige und nicht gar zu lange Sinfonien bestehend in 2
Violin, Viola, Basso, 2 Corni, 2 oboe, 1 flauten, und 1 Fagott, aber alles sehr leicht, und nicht vil concertirend, für die Herrn Engländer, welche ich selbst überbringen, und alldort produciren wolte - da aber ein einziger Umstand solches verhinderte, so bin ich bereit diese 3 Sinfonien hindan zu geben. NB: Sie sind noch in keiner hand:
Sie werden demnach die güte haben, mir ehestens zu berichten, was
Sie mir dafür zu bezahlen im stande sind. Das will sagen, wie hoch
Sie sich einlassen können, dan meine sach ist dermahlen, wie für jederzeit diejenige, wer mich am besten bezahlt, soll meine arbeithen erhalten; hingegen versichere ich Sie, dass Sie mit diesen 3 Sinfonien einen gewaltigen Abgang haben werden"...
Gesammelte Briefe und Aufzeichnungen (H.C. Robbins-Landon, D. Bartha ed.; Bärenreiter, 1965), no. 56, p. 129 (incomplete on page 2).
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