WAGNER RICHARD (1813-1883)

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WAGNER RICHARD (1813-1883)

MANUSCRIT MUSICAL autographe, Violoncello. Columbus, [1835]; titre et 3 pages in-fol.
Très rare manuscrit de jeunesse, partie de violoncelle de l'ouver­ture Columbus (WWV 37).
Wagner écrivit l'ouverture de Columbus pour un drame historique de son ami et camarade de classe Theodor APEL (1811-1867), sur la vie de Christophe COLOMB, qu'il fit représenter au Stadt-Theater de Magdebourg où le jeune compositeur de vingt-et-un ans venait d'être nommé directeur musical. Il en parle longuement dans Ma vie, signe de l'importance qu'il accordait à cette oeuvre de jeunesse. «La pièce d'Apel me semblait renfermer beaucoup de bonnes choses; elle représentait les luttes et les déboires du grand navigateur avant son départ pour son premier voyage de découvertes. Le drame finissait au moment pathétique où le vaisseau, sortant de la rade de Palos, fait voile vers la conquête du Nouveau Monde. [...] Je composai pour l'oeuvre de mon ami un morceau d'orchestre final et un petit choeur que les Maures, chassés de Grenade, devaient chanter en quittant leur nouvelle patrie. Je me décidai, en outre, à y ajouter une ouverture que j'écrivis avec une rapidité presque présomptueuse. J'en fis l'esquisse tout entière un soir chez Minna [Planer, actrice du théâtre, et sa future épouse], en permettant à Apel de sentretenir à son gré, à haute voix, avec ma bien-aimée. L'effet que devait pro­duire ce morceau, composé - hélas - si précipitamment, reposait sur une idée simple, mais rendue frappante par mon interprétation. L'orchestre dépeignait, par des figures qui n'avaient rien de très ori­ginal, l'Océan et le vaisseau qu'il portait. Un motif violent, ardent et langoureux à la fois, se distinguait seul dans les flots de l'ensemble. Cet ensemble se répétait, puis s'interrompait brusquement pour faire place à un motif joué pianissimo, doux et résonnant sous le lointain frémissement des violons dans l'aigu. J'avais commandé trois paires de trompettes de différentes tonalités pour jouer ce motif a
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